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Lunes, 07 Agosto 2017 19:54

Robots de telepresencia dan a los estudiantes de distancia su propio asiento en la mesa

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La Universidad Estatal de Michigan ayuda a los estudiantes en línea a sentirse representados de una manera única.

 

El aprendizaje a distancia, o la educación a distancia, donde los estudiantes toman cursos en línea o asisten a clases virtualmente, está en ascenso. Más de uno de cada cuatro estudiantes (28 por ciento) ahora toman por lo menos un curso de educación a distancia, de acuerdo con un estudio reciente realizado y copatrocinado por el consorcio de aprendizaje en línea.

El aprendizaje remoto ofrece oportunidades pero también presenta desafíos, incluyendo la pérdida de camaradería y oportunidades de aprendizaje mejoradas asociadas. En la Universidad Estatal de Michigan, los robots de telepresencia han ayudado a cambiar esa dinámica en formas profundas y prometedoras.

Como jefe del estudio de diseño de la Universidad Estatal de Michigan y

profesor en el programa de doctorado para estudiantes de psicología educativa y tecnología educativa, he ayudado a implementar el cambio desde el sitio Web sólo a un programa híbrido donde los estudiantes pueden asistir a las mismas clases en persona y de forma remota.

La importancia de la presencia

Videoconferencia interactiva, que permite a los estudiantes fuera del sitio unirse a una clase que se reúne en un aula física, tiene limitaciones significativas. A menudo los estudiantes que se unen a través de videoconferencia sienten que son fácilmente olvidados por aquellos que están físicamente presentes. También a veces sienten la necesidad de disculparse cuando quieren contribuir a lo que está sucediendo en el espacio físico. Finalmente, se pierden las conversaciones informales que ocurren antes de que comience la clase o que tienen lugar como estudiantes y el instructor a pie de la puerta.

Entra en la telepresencia robótica, lo que permite a los estudiantes remotos tener un asiento en la mesa, tanto física como Metafóricamente hablando.

Durante los últimos dos años, hemos experimentado con varios tipos de tecnología de telepresencia robótica en el aula. La tecnología ha demostrado su poder para mejorar la experiencia educativa de los aprendices remotos de maneras muy importantes.

Por ejemplo, uno de nuestros estudiantes comentó que sólo cuando ella comenzó a asistir a la clase a través de un robot que comenzó a importar si sabía los nombres de otros estudiantes que estaban físicamente presentes en la clase.

Cuando le preguntamos por qué se sentía de esa manera, ella notó que era finalmente posible que ella tuviera interacciones uno a uno con sus compañeros de clase en el sitio, y eso hizo la experiencia para ella mucho más personal.

Los desafíos de seleccionar un robot de telepresencia  

No todos los robots son creados iguales. Las opciones actuales en el mercado tienen varios beneficios y desafíos, que encontramos experimentando con varios estilos y marcas diferentes en el tiempo. las consideraciones pragmáticas de  

Incluyen precio por el dispositivo, vida de batería, rendimiento de red requerido y complejidad del uso. Los aspectos importantes de la encarnación incluyen la libertad de movimiento, audio y calidad de vídeo y el apoyo a diversas estrategias para el compromiso. La confianza de uso también es importante en todo el tablero.

En el extremo más modesto del precio de la escala, primero probamos el Kubi, que es una tableta montada en un "cuello" que se sienta en una tabla, un escritorio u otra superficie. Gira, inclina y gira mientras el usuario remoto se engancha en la conversación.

Es fácil de usar, pero no se puede mover a una ubicación diferente. Mientras que los usuarios remotos no tendrán que preocuparse de dirigir la unidad alrededor de la habitación, tendrán que coordinar con alguien en el lugar para mover físicamente el robot de un lugar a otro. Todavía estamos aprendiendo qué efectos tiene esta asociación en el estudiante remoto que necesita asistencia y el estudiante local que proporciona la ayuda.

También probamos dos dispositivos que pueden transportarse físicamente: el doble y el rayo. Ambos dispositivos se levantan aproximadamente cinco pies de altura y tienen un fondo tipo Segway con un monitor de vídeo montado en la parte superior.

Aunque son significativamente más costosos, la gran ventaja es que ofrecen a los estudiantes a distancia la capacidad de ser verdaderamente móviles, las presencias físicas en la escuela.

En última instancia, Beam ha sido el mejor ajuste para nuestro programa. Tiene incorporado, el vídeo claro y audio, además de que ofrece una experiencia más natural y una mayor presencia social. Sin embargo, requiere más ancho de banda que los dispositivos de doble o Kubi.

Cuando se le preguntó acerca de la experiencia de tener una contraparte robot en el campus, uno de nuestros estudiantes remotos, Chris Fahnoe de Illinois, dijo: "se presta mucho más autenticidad y me hace sentir más conectar"

Abordando los retos logísticos de la telepresencia

Una de las áreas más importantes para la mejora revelada en nuestra investigación es ayudar al "piloto" a percibir su propia proyección a través de estos dispositivos. Por ejemplo, cuando un estudiante se une a una clase a través de un robot, es muy difícil manejar el nivel de audio para que ella o él sea lo suficientemente ruidoso para que la gente escuche, pero no tan fuerte que el estudiante está gritando sobre otros en el aula.

Esto se convierte en un problema mayor cuando la clase cambia entre grupos enteros y las interacciones de grupos pequeños, ya que los niveles de audio deben ajustarse repetidamente.

Las características comunes en las herramientas de videoconferencia, como el chat y el uso compartido de pantalla, no están disponibles o son útiles con dispositivos robóticos de telepresencia. Necesitábamos combinar múltiples herramientas para lograr la misma funcionalidad.

En última instancia, encontramos que la telepresencia robótica puede ser un cambio de juego a la hora de mejorar y mejorar las experiencias académicas para los estudiantes a distancia.

Ninguna solución única es siempre la mejor, así que seguimos explorando y experimentando con una variedad de opciones para averiguar qué opción es preferible en un entorno particular para un objetivo en particular. Mis colegas y yo estamos entusiasmados por seguir explorando la tecnología de telepresencia a medida que las capacidades evolucionan y se expanden.

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